< Tornar al llistat

Nostrum BioDiscovery s'incorpora al Parc Científic de Barcelona

26.11.2019

Nostrum BioDiscovery, una spin-off creada gràcies a la transferència de tecnologia generada al si de l'Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) i el Barcelona Supercomputing Center (BSC-CNS), ha obert una seu al Parc Científic de Barcelona. Combinant les seves tecnologies pròpies amb el millor programari de modelatge del mercat, la companyia proporciona serveis in silico a empreses farmacèutiques i biotecnològiques per accelerar i optimitzar el disseny de molècules terapèutiques i enzims, i superar els “colls d'ampolla” comunes a les fases més inicials del descobriment de fàrmacs.

 

Equip de Nostrum BioDiscovery (Foto: Parc Científic de Barcelona).

Nostrum BioDiscovery (NBD) va iniciar la seva activitat al setembre de 2016 de la mà de dos científics catalans líders al camp de la bioinformàtica i la biologia computacional –Modesto Orozco, catedràtic de la UB i investigador ERC Advanced Grant de l'IRB Barcelona, i Víctor Guallar, professor de recerca ICREA del BSC-CNS– juntament amb el doctor en Química Computacional, Robert Soliva, amb més d'una dècada d'experiència en la indústria farmacèutica.

La constitució de la companyia també va ser possible gràcies a la participació estratègica de la Fundació Bosch i Gimpera (FBG) de la Universitat de Barcelona (UB), de la Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats (ICREA), i de la Fundación Botín, com a catalitzadora de la transferència tecnològica a l'empresa, a través del seu programa d'acceleració Mind the Gap.

“Hi ha diverses raons per les quals hem decidit instal·lar-nos al Parc Científic de Barcelona: l'accés a un ecosistema focalitzat en les ciències biomèdiques; el gran nivell de tots els actors, tant acadèmics com industrials, que integren la comunitat del PCB; i per els avantatges que ens representa estar físicament a prop d'un dels grups fundadors de l'empresa, el del Dr. Orozco”, afirma Robert Soliva, CEO d'NBD.


Tecnologies de frontera per a la medicina de precisió

NBD està especialitzada a accelerar projectes incipients de drug discovery i de desenvolupament d'enzims, mitjançant una combinació d'eines bioinformàtiques de frontera, que agilitzen i augmenten la precisió dels estudis previs al llançament de fàrmacs i productes biotecnològics al mercat. Per a això, compta tant amb tecnologies pròpies, transferides des del BSC-CNS i l'IRB Barcelona, com amb una de les plataformes més reconegudes en la indústria, el conjunt de programes de Schrödinger, Inc.

"L'impacte de la simulació computacional en el procés del drug discovery és cada vegada més significativa. Tots els grups de recerca, públics i privats, que centren la seva activitat en el descobriment de nous candidats a clínica, fan un ús creixent de les tecnologies in silico que, en estar directament relacionades amb l'augment de la capacitat de càlcul dels ordinadors, són cada vegada més poderoses i permeten reduir significativament el temps i cost del procés de desenvolupament d'un fàrmac”, explica Modesto Orozco, president d'NBD.

Els serveis in silico de Nostrum BioDiscovery es troben a la frontera del coneixement de les tecnologies de supercomputació i es focalitzen principalment en dues àrees primerenques de la cerca de molècules amb potencial terapèutic: “hit finding” i “hit-to-lead”. Mitjançant una plataforma de cribratge virtual, l'equip d'NBD troba noves entitats químiques contra una diana biològica en temps reduïts i amb una gran contenció als costos (“hit finding” ); a travès de tècniques de simulació acoblades a la supercomputació, s'optimitza el desenvolupament de caps de sèrie ("hit-to-lead”).

“El gran avantatge competitiu d'NBD radica en les tecnologies bioinformàtiques capdavanteres desenvolupades al llarg de molts anys pels seus fundadors a les seves respectives institucions, l'IRB Barcelona i el BSC-CNS, combinades amb la seva capacitat de supercomputació i la gran experiència industrial del seu equip tècnic. Tot això ens converteix en un referent per a les companyies farmacèutiques i biotecnològiques”, apunta Víctor Guallar, director del Consell Assessor Científic d'NBD.

Projectes públics i privats d'innovació disruptiva


De fet, l'equip d'NBD ja ha aplicat amb èxit les seves tecnologies d'avantguarda tant en projectes industrials com acadèmics. En l'actualitat, la companyia presta serveis de química computacional a empreses de la talla d'Almirall i Esteve, i desenvolupa programes tecnològics amb AstraZeneca i altres grans multinacionals europees i nord-americanes. També ha iniciat les seves activitats al camp de l'enginyeria d'enzims amb múltiples companyies espanyoles, britàniques i americanes.

A més dels serveis de disseny de medicaments i enginyeria d'enzims, NBD lidera una àmplia gamma de projectes públics disruptius de drug discovery en múltiples àrees –des del càncer fins a l'esquizofrènia i malalties rares– en col·laboració amb grups de recerca de l'IRB Barcelona, el Vall d'Hebron Institut de Recerca (VHIR) i l'Institut de Recerca Biomèdica de Bellvitge (IDIBELL). Les primeres sol·licituds de patents relacionades amb aquests projectes ja s'han presentat a l'Oficina Europea de Patents (OEP).

L'excel·lència i innovació de les tecnologies bioinformáticas d'NBD també han quedat paleses en revistes científiques de referència en aquest camp. Entre les publicacions més recents, destaquen: J Chem Theory Comput (DOI: 10.1021/acs.jctc.9b00753), J. Chem. Inf. Model. (DOI:10.1021/acs.jcim.8b00347) i Scientific Reports (DOI: 10.1038/s41598-019-52319-x).