< Tornar al llistat

Refuten un dogma científic que associava l'envelliment amb la pèrdua del cicle circadià de les cèl·lules mare

11.08.2017

Científics de l'Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) al Parc Científic de Barcelona, de la Universitat Pompeu Fabra (UPF) i de la Universitat de Califòrnia Irvine (UCI) als Estats Units refuten un dogma científic que associava l'envelliment amb la pèrdua del cicle circadià de les cèl·lules mare amb dos estudis publicats a la revista Cell. Els seus resultats revelen que les funcions de les cèl·lules mare segueixen estant marcades pel dia i la nit (ritme circadià) però estan destinades a reparar els teixits i no a mantenir-los tonificats, i que una dieta baixa en calories retarda el canvi de funcions rítmiques de les cèl·lules mare i alenteix l'envelliment.

 

D'esquerra a dreta: Francisca O. Peixoto, Salvador Aznar Benitah, Guiomar Solanas (equip IRB Barcelona), Pura Muñoz-Cánoves i Eusebio Perdiguero (equip UPF).

Una hipòtesi àmpliament acceptada sostenia que amb el temps les cèl·lules mare deixaven de saber si era de dia o de nit (perdien el ritme circadià) i aquesta pèrdua promovia l'envelliment. Però no és així. L'equip de científics de l'IRB, la UPF i de la  UCI han descobert que durant l'envelliment les cèl·lules mare segueixen treballant rítmicament, el que passa és que reprogramen les funcions circadianes que duen a terme.

“Les cèl·lules mare envellides conserven perfectament el ritme circadià però ara exerceixen tot un altre conjunt de funcions per fer front a problemes que apareixen amb l'edat”, descriu l'investigador ICREA Salvador Aznar Benitah, cap del grup Cèl·lules Mare i Càncer i líder d'ambdós estudis. Els científics desconeixen de moment les causes d'aquesta reprogramació. Aznar Benitah afegeix, “el problema és que desapareix la funcionalitat rítmica que tenien les cèl·lules mare “joves” i que té a veure amb la protecció i la preservació del teixit, funcions que passen a no ser rítmiques. Aquest abandonament de les seves antigues funcions circadianes durant l'envelliment natural contribueix al fet que, d'alguna manera, s'acumuli més dany i hi hagi més envelliment”.


La dieta hipocalòrica manté un ritme circadià jove
 

Segons els investigadors, els estudis donen també una explicació a per què una dieta restringida en calories alenteix l'envelliment. “La dieta hipocalòrica contribueix a prevenir molt potentment el que passa durant l'envelliment fisiològic. Mantenir les cèl·lules mare amb un ritme “jove” és important perquè, al cap i a la fi, la seva funció és renovar i preservar els teixits en ritmes de dia i nit molt marcats. Menjar menys sembla prevenir l'envelliment del teixit i per tant no hi ha necessitat de reprogramar les funcions circadianes”, afirma Benitah.

El que no està tan clar és que per als humans aquest tipus de dietes siguin una solució per mantenir a ratlla l'envelliment. “No són molt recomanables, ja que es passa gana constantment i requereixen molta força de voluntat; a més, mantenen l'organisme amb l'energia mínima per a les seves funcions, que a la llarga pot tenir conseqüències negatives en el dia a dia de la persona”, subratlla Aznar Benitah. El científic explica que ara l'important és aprofundir en per què el metabolisme té aquest efecte tan dominant sobre l'envelliment de les cèl·lules mare i, un cop identificat el nexe d'unió que promou o retarda l'envelliment, desenvolupar teràpies que modulen aquest nexe.
 

Més informació al web de l'IRB Barcelona [+]

Articles de referència:
Solanas, Guiomar et al. "Aged Stem Cells Reprogram Their Daily Rhythmic Functions to Adapt to Tissue-Specific Stress". Cell (2017). Doi: 10.1016/j.cell.2017.07.035

Sato, Shogo et al. "Circadian Reprogramming in the Liver Identifies Metabolic Pathways of Aging". Cell (2017). Doi: 10.1016/j.cell.2017.07.042