< Tornar al llistat

Bioenginyeria per a vèncer les infeccions bacterianes més resistents i mortals

25.06.2020

Un equip internacional, en el qual participen investigadors de l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC) al Parc Científic de Barcelona, duu a terme un estudi que obre la porta a una nova teràpia capaç d’eliminar de manera ràpida i eficaç les infeccions de bacteris intracel·lulars, les més resistents a la maquinària immunològica. Aquesta teràpia, basada en vesícules sintètiques, reduiria considerablement la dosi i durada dels tractaments antimicrobians, disminuint així el perill a generar resistència als antibiòtics per part de patògens com el que provoca la tuberculosi.

 

Font: IBEC.

Encara en temps de coronavirus, la tuberculosi continua sent la malaltia infecciosa més letal, causant de la mort d’1,8 milions de persones a l'any en tot el planeta. S’estima que un terç de la població es veu afectada pel Mycobacterium tuberculosis, el bacteri responsable de la tuberculosi.

El secret de l’èxit d'aquest bacteri resideix en la seva capacitat per a burlar al sistema immunològic. La seva estratègia consisteix a amagar-se a l’interior dels macròfags, les cèl·lules del sistema immunitari especialitzades en la lluita contra patògens. Com a conseqüència, aquestes cèl·lules defensores passen de ser agents protectors a refugis de bacteris de manera que afavoreixen la infecció en comptes de combatre-la. És el que es coneix com la “paradoxa del macròfag”, una paradoxa que succeeix davant d’infeccions originades pels denominats bacteris intracel·lulars.

Ara, un estudi liderat pels professors Giuseppe Battaglia i Loris Rizzello de l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC) juntament amb investigacions de diverses institucions internacionals, ha demostrat la capacitat d’unes vesícules sintètiques –anomenades polimerosomes PMPC-PDPA i desenvolupades pel grup Molecular Bionics–de penetrar en els macròfags i alliberar fàrmacs de manera específica per aconseguir rebaixar i fins i tot eliminar, en alguns casos, la infecció.

El treball, publicat a la revista ACS Nano, exposa l’eficàcia d’aquesta teràpia en la reducció de la càrrega bacteriana en macròfags infectats per Mycobacterium tuberculosis, així com també d´altres patògens intracel·lulars. De forma remarcable, es va poder arribar a l’erradicació total del patògens segons la combinació de fàrmacs, tant en experiments in vitro, amb cèl·lules humanes, com in vivo, emprant el peix zebra com a model animal.

Desmuntant la resistència antibiòtica dels bacteris intracel·lulars

En l’actualitat, la teràpia més emprada per a lluitar contra malalties com la tuberculosi consisteix en l’administració combinada d’una elevada quantitat d’antibiòtics durant un llarg període de temps, que oscil·la entre els 6 i 9 mesos. Els tractaments existents fomenten, així, l’aparició de bacteris multiresistents capaços de sobreviure davant de l’acció dels antibiòtics i, per tant, entorpeixen, a llarg termini, l’erradicació d’infeccions per bacteris intracel·lulars. 

Aquesta realitat posa de manifest la necessitat de trobar solucions alternatives més eficaces alhora que ràpides, com la que es descriu en aquest article. De fet, l’equip d’experts constata en el seu estudi com la teràpia amb vesícules sintètiques requereix dosis molt inferiors a les habituals per a obtenir els mateixos resultats que en tractaments tradicionals. Una troballa molt prometedora per a vèncer infeccions tan letals com la tuberculosi alhora que s’aborda una de les majors amenaces per a la salut global: la resistència als antibiòtics dels bacteris intracel·lulars. 

► Article de referència:  F. Fenaroli, J. D. Robertson, E. Scarpa, V. M. Gouveia, C. Di Guglielmo, C. De Pace, Ph. M. Elks, A. Poma, D. Evangelopoulos, J. Ortiz Canseco, H. M. Marriott, D. H. Dockrell, S. J. Foster, T. McHugh, S. A. Renshaw, J. Samitier Martí, G. Battaglia and L. Rizzello. "Polymersomes eradicating intracellular bacteria". ACS Nano, 2020. DOI: https://doi.org/10.1021/acsnano.0c01870

► Més informació: web de l'IBEC [+]